Skip to Content

Johnny 99

JOHNNY 99

Well, they closed down the autoplant
In Mah Wah late that month
Ralph went out looking for a job,
But Buddy, he couldn't find none
He came home too drunk
From mixing tanqueray and wine
Got a gun, shot a night clerk
Now they call him Johnny 99

Down in the part of town
Where when you hit a red light you don't stop
Johnny's waving his gun around
Threatening to blow his top
When an off-duty cop snuck up on him from behind
In front of the club Tip-Top
They slapped the cuffs on Johnny 99

Well the city supplied a public defender
But the judge was Mean John Brown
He came into the court room
And stared young Johnny down
" Well, the evidence is clear
Gonna let the sentence, son, fit the crime
Prison for 98 and a year "
Now they call him even Johnny 99

A fistfight broke out in the court room
They had to drag Johnny's girl away
His mamma stood up and shouted :
"Judge, don't take my boy this way ! "
"Well, son, is there any statement you'd like to make,
Before the bailiff comes to forever take you away ... "
"Well, judge, I had debts no honest man could pay,
The bank was holding my mortgage,
They was gonna take my house away,
Well, I ain't saying that makes me an innocent man
But it was more than all this
That put that gun in my hand
Well your honor I do believe I'd be better off dead
So, if you can take a man's life
For the thoughts that's in his head
Then sit back in that chair
And think it over j udge one more time
Let them shave off my head
And put me on that killing line "

Johnny 99 by Bruce Springsteen in Nebraska

JOHNNY 99

Ils ont fermé la chaîne automobile
De Mah Wah à lafin de ce mois
Ralph est parti chercher du boulot,
Mais mec il a rien touvé
Il est rentré si saoul
D'avoir mélangé du tanqueray et du vin
Qu'avec un fiingue, il a buté un veilleur de nuit
Désormais, on l'appelle Johnny 99

Dans le coin de la ville
Où quand on brule un feu, on ne s'arrête pas
Johnny brandit son flingue
Menaçant de faire sauter la tête
Lorsqu'un flic ayant fini son service le coinça par derrière
Devant le club Tip- Top,
Ils ont passé les menottes à Johnny 99

La ville lui commit d'office un avocat
Mais le juge était John Brown le méchant
Il est entré dans le tribunal
Et a dévisagé le jeune Johnny
" Et bien, l'évidence est là
Que la sentence, fils, reflète le crime
Prison pour 98 plus une année "
Désormais on l'appelle Johnny 99

Une bagarre éclata dans le tribunal
Ils ont dû emmener de force la petite amie de Johnny
Sa mère s'est levée et a crié :
" Juge, ne me prenez pas mon fils comme çà ! "
" Et bien, fils, as-tu quelque chose à déclarer
Avant que l'huissier ne t'emmène à jamais ... "
" Ben, juge, j'avais des dettes qu'aucun honnête homme
ne pourrait payer, la banque avait une hypothèque,
Et ils allaient me prendre ma maison
Je ne dis pas que ça me rend innocent pour autant
Mais il en a fallu pas mal
Pour que ce flingue arrive dans ma main
Votre honneur, je crois que je serais mieux mort
Alors, si vous pouvez prendre la vie d'un homme
A cause des pensées qu'il a en tête
Alors rasseyez-vous dans ce fauteuil
Et réfléchissez-y à deux fois, juge
Qu'ils me rasent la tête
Et qu'ils me mettent dans ce couloir de la mort "

Traduction: Hugues Barrière pour Désespoir Productions.